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歯周病とはどんな症状?予防対策に効果が期待できる商品は?

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「硬いものが噛めなくなった」
「歯並びが悪くなってきた」
ということはありませんか?

それは、単に加齢のせいというだけでありません。
もしかしたら、原因は歯周病かもしれませんよ。

実に、50~60代の90%近くが歯周病だといわれています。

この記事では歯周病の原因や症状、予防対策方法について紹介します。



歯周病とは

歯周病は、歯と歯茎の境目にある「歯肉溝」
というところに歯の汚れである歯垢やプラークが
溜まる事で引き起こされます。

歯ぐきの赤みや腫れ、出血、口臭などの症状が現れます。

症状が重くなると歯を支える骨が溶けて
歯が抜けてしまうこともあるといいますから
怖いですね。

一度、歯周病になってしまうと、
いくら治療をしても歯周組織は完全に元通りにはなりません。

進行を遅らせて歯を長持ちさせることが大切になってきます。

歯周病を予防&悪化させないハミガキのやり方

初期の歯周病は、普段の歯磨きの仕方を
変えるだけで症状が改善していくそうです。

◆適正な歯ブラシを使う
柔らかめの歯ブラシがオススメです。

しかし、柔らかすぎると今度は歯垢を落としにくく
なってしまうこともあるといいますから、
微妙なところですね。

「歯垢をしっかり落とせる程度に柔らかめ」
というのがポイント。

◆磨き方
歯と歯茎の境目を丁寧にみがきます。
力を入れて磨くのは良くありません。
歯ブラシを小刻みに動かし1本ずつ磨くつもりで。

◆寝る前は特に念入りに磨く
就寝中は唾液が減り歯周病が進行しやすいといわれています。
寝る前は特にしっかりと磨きましょう。

◆歯間ブラシやデンタルフロスを使う
年齢を重ねると、徐々に歯茎が衰えてきます。
そのため、歯と歯茎との間に空間が生まれプラークがたまりやすくなります。

歯ブラシだけでは取りきれない歯の間の汚れは
歯間ブラシやデンタルフロスを使いましょう。

デンタルリンスの使用も細菌増殖を
おさえるのに効果的です。

キシリトールが虫歯予防に効く理由

キシリトールとは、シラカバやカシの木
からとれる「キシランヘミセルロース」を
原料に生成された天然甘味料のことです。

キシリトールを使用すると最大80パーセントもの
高い水準で虫歯を防ぐことが分かっています。

また、キシリトールに加えフッ素が入っている
歯磨き粉を使用すると、最大90%まで高まるそうです。

本当にそんなに効果があるのかな?と思っていましたが…。

1980年代以降には国連機関であるWHO(世界保健機構)が
研究を主催するなど、さまざまな研究が行われました。

その結果、キシリトールの有効性は証明されたのだそうですよ。

キシリトールの主な原産地であるフィンランドでは
食後と就寝前にキシリトールをとる習慣を
持っている人が多いそうです。

安全性については、WHO(国際保健機関)が
安全であると評価を下しています。

キシリトールの特徴

・食べても虫歯の原因にならない。
・虫歯になりづらい口内環境を整えてくれる

キシリトールには以下のように虫歯を予防し浸食を防ぐ働きもあります。

・虫歯の原因となるプラークが歯に付くのを抑制する
・虫歯の原因菌とされるミュータンス菌の活動を弱める

ちなみに、キシリトールの含有率は商品によって大きな違いがあります。

虫歯予防の効果を期待するなら含有率は
最低でも70パーセントはほしいところ。

含有率100パーセントが一番良いのはいうまでもありません。

スーパーで見つからない場合はネット通販で購入可能です。

購入する際の注意点として、もうひとつ。

キシリトール以外の甘味料が入っていない商品を
選びましょう。

いくらキシリトールで口内環境を整えても、
虫歯の養分となるショ糖(砂糖)が含まれて
いては意味がありません。

発がん性の恐れもある人工甘味料も
入っていないほうが安心です。

歯周病まとめ

歯を失うことは、生活の質に大きな影響を与えます。

噛む力が弱くなって食べられるものの
種類が限られてしまうのは大きなデメリット。

食事をおいしいと感じにくくなり食べる
楽しみが減ってしまうのは大問題ですね。

美味しいものを美味しく食べるために、
おざなりになりがちな口腔ケアを
今一度見直したいと思っているところです。

現在、私が歯周病対策として行っているのは、
キシリトールの摂取と電動歯ブラシの使用です。

これからは歯間ブラシやデンタルフロス、
デンタルリンスも取り入れていくことを
考えています。

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