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2018年の冬至はいつ?日の入り時刻や日照時間は?かぼちゃを食べる意味・由来!

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冬至

冬至は、日の出日の入りの時刻が遅い日ですが日照時間はどれくらいなのかご存知ですか?

冬至の意味や、かぼちゃなど冬至に食べたい縁起担ぎの食材を紹介します。



2018年の冬至はいつ?どんな意味?

冬至とは、二十四節気のひとつ。立冬と立春の間にある節気です。

一年で最も昼の長さが短く、夜が長い日を意味します。

ちょっと専門的になりますが、天文学では太陽が地球上を通る線「黄道(こうどう)」の270度の点を冬至点といいます。

そして、ここを太陽が通る瞬間を「冬至」、その瞬間を含む一日を「冬至日」といいます。

ちなみに冬至は毎年同じ日ではありません。

年によって、12月21日のときと12月22日のときがあります。

今年、2018年の冬至は12月22日(土)です。

ちなみに、冬至の別名は一陽来復(いちようらいふく)といいます。

この言葉は、もともと古代中国占いの書「易経」に出てくるものです。

「陰が極まって陽が生ずる」
(陰の期間が終わって陽の期間が戻ってくる)

つまり、昼の時間が長くなって明るい期間が戻ってくるということをあらわしています。

・冬が終わり春が来ること
・新年が来ること
・悪い事が続いた後で幸運に向かうこと
という意味もあります。

また、一陽来復になぞらえて「一陽来福」という熟語もあります。

こちらは、悪い事が続いた後に「福」がやってくるというという意味です。

冬至の日の入り時刻や日照時間は?

冬至は昼の時間がもっとも短いですが、実際にはどれくらいなのでしょう?

地域によって多少の違いはありますが、例えば、東京の場合、日照時間は約9時間25分だそうです。

1年で1番昼が長い夏至と比べると、その差は約5時間もあるのだとか。

ところで、昼が一番短いということは、日の出が遅く日の入りが早いと思ってしまいますね。

しかし、日の出の時刻が一番遅いのは、冬至の半月くらい後の1月上旬。

日の入りが一番早いのは、冬至の半月前の12月上旬になります。

どうして、このようなズレがあるのでしょう?

理由は、太陽の速度が一定ではないからだそうです。

地球が太陽の周りを回る公転軌道が円ではなく楕円であるなどの理由で、季節によって太陽が空を移動する速度が変化するのです。

冬至だけでなく、夏至の場合も同様のことがいえます。

日の出が一番早いのは夏至の少し前、日の入がもっとも遅いのは夏至の少し後になるそうです。

【2018年の冬至の日の出と日の入の時刻】
    日の出 日の入
東京  6:47  16:32
札幌  7:03  16:03
仙台  6:50  16:20
大阪  7:01  16:51
広島  7:13  17:04
鹿児島 7:13  17:19

冬至かぼちゃとゆず湯の由来

かぼちゃ

冬から春へ切り替わる大切な節目です。

そのため、昔から各地でいろいろな風習が行われてきました。

最もよく知られているのは、かぼちゃを食べたり、ゆず湯に入るという習慣でしょう。

【冬至にかぼちゃを食べる理由】
冬至にかぼちゃを食べるようになったのは、江戸時代の中ごろからといわれています。

現代と違い、昔はいつでも新鮮な野菜が手に入るわけではありません。

冬至のころになると食べられる野菜はほとんどなくなっていました。

そこで、元気に冬を越せるようにと長期保存ができて栄養豊富なかぼちゃを冬至に食べていたようです。

また、かぼちゃを食べることは、脳卒中や風邪の予防にもなるといわれてきました。

このように、冬至にかぼちゃを食べる理由には、いくつか説があります。

いずれにしても「冬至かぼちゃ」は昔の人の知恵だったといえるでしょう。

◆冬至に「ゆず湯」に入る理由
ゆず湯

黄色いゆずが浮かぶお風呂は、冬至の代表的な習慣のひとつです。

江戸時代の銭湯ではすでに、ゆず湯に入る習慣があったと考えられています。

「ゆず湯」に入る理由にも諸説あります。

ここでは代表的な理由をいくつか紹介します。

冬至に、ゆず湯に入る理由は、上記で紹介した一陽来復の考え方がもとになっているといわれています。

毎日、入浴する習慣がなかった昔の人は、禊(みそぎ)の意味を込めて運気が上昇するタイミングに合わせ体を洗い清めたのだとか。

また、冬至が過ぎるころから本格的な寒さが始まるため、ゆず湯に入って体を温めようとしたともいわれています。

ところで、ゆず湯に入ると体がポカポカと温まりますね。

これは、ゆずの皮に含まれている精油の効果によるものです。

この効果は、ゆずだけではありません。

ミカンの皮を干したものやレモンの二つ切りでも同じ効果があります。

さらに、ゆず湯に入ると血液の循環をよくしたり、血圧を下げるなど体によい効果も期待できます。

ちなみに、湯治(とうじ)と冬至(とうじ)との語呂合わせ、身体息災であれば融通(ゆうずう)が利くとのこじつけという説もあります。

冬至に食べたい縁起担ぎの食べ物、運盛りとは?

運盛りの読み方は「うんもり」です。

冬至には「ん」が2つつく食品を食べて「運」を上昇させよう!という風習・言い伝えがあります。

これを「運盛り」と言い、7つの食べ物は「冬至の七種(ななくさ)」と呼ばれています。

運が上昇しはじめる冬至に、さらに「運」をつけるために食べるとよいのだそうです。

冬至かぼちゃも、もともとは運盛りとして食べられていたともいわれています。

・南瓜(なんきん)=かぼちゃ
・蓮根(れんこん)
・人参(にんじん)
・銀杏(ぎんなん)
・金柑(きんかん)
・寒天(かんてん)
・饂飩(うんどん)=うどん

冬至に人気のかぼちゃレシピ

かぼちゃのいとこ煮

かぼちゃと小豆を食べる理由は、小豆の赤い色は魔よけ、かぼちゃの「運盛り」と合わせた運担ぎなどといわれています。

また「いとこ煮」の名前の由来は、材料を堅いものから順番に煮ていく調理法からきているといわれています。

「追い追い煮る」⇒「甥甥(おいおい)」煮る
または、材料を別々に煮ることから「銘々に煮る」⇒「姪姪(めいめい)」

「甥と甥」「姪と姪」といった語呂合わせで「いとこ煮」と呼ばれるようになったのが定説です。

その他、いとこ煮は様々な野菜が煮られ、種類は違っても野菜は野菜であることから近親関係の「いとこ」に見立てたという説もあります。

【かぼちゃのいとこ煮レシピ】
■材料(4人分)
小豆の缶詰
かぼちゃ1/2コ(550g)
出し汁350cc
みりん大さじ2
砂糖大さじ1
塩小さじ1/3
醤油小さじ1

■作り方
1.かぼちゃの種を取りのぞき、3~4cmに切る。
2.かぼちゃの皮を下にして鍋に並べる。
3.出し汁、調味料を加えて火にかける。
4.落し蓋をして煮る。初め強火、後は中火。
5.汁がなくなったら火をとめる。
6.小豆餡を別鍋にあけて2~3倍の水を加え火にかけて薄めておく。
7.煮えたかぼちゃに小豆餡を流し入れ、一煮たちさせてできあがり。

冬至 まとめ

冬至の時期は、すぐに日が暮れるので寒くて暗いというイメージを持っている人もいるかもしれませんね。

しかし、一陽来復の別名のとおり、昼の時間が長くなって明るい期間が戻ってくると思うと嬉しくなりませんか?

冬至の風習で冬を元気に乗り切りましょう。

ゆず湯は冬至の風物詩。

埼玉県東松山市の動物園では、毎年、冬至にカピバラがゆず湯の露天風呂に入るそうですが、みているだけで癒されますね。

また、冬至の食べ物といえば、かぼちゃです。

最近は「運盛り」も話題になることが増えました。

スーパーで、運盛りに使われる7つの食品がまとめて販売されることもあります。

かぼちゃ、人参、レンコンなど普段食べ慣れた身近な食材が、運気上昇の食べ物というのは嬉しいですね。

冬至七種をすべて使った料理を作るなら、うどんにするのがオススメだとか。

今年の冬至は、7つの食材を使った料理で運気アップを目指すのもよいかもしれません。

ちなみに、我が家では、冬至に「地かぼちゃ」とよばれる種類のかぼちゃで味噌汁を作って食べるのが習慣です。

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