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二十四節気「清明」の読み方と意味は?清明の期間に行われる行事・風習も紹介!

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清明

二十四節気のひとつ「清明」をご存知ですか?

立春や春分に比べると、あまり知られていない節気かもしれませんね。

言葉の響きから、すがすがしい印象を受けますが、どんな意味があるのでしょうか?

今回は、清明の意味、期間、行事・風習、さらに清明の花言葉を持つ植物を紹介します。



二十四節気「清明」の読み方と意味

清明

出典:http://www.tenki.jp/

清明の読み方は「せいめい」です。

二十四節気の5番目。春分と穀雨の間にあります。

立春 → 雨水 → 啓蟄 → 春分 → 清明 → 穀雨

毎年4月4日か4月5日になりますが、年によって日にちが違います。

「清明」は期間を表すものとして使われることもあり、その場合は次の節気の前日までの期間を表わします。

なので、

清明の期間といえば、4月4~5日頃から次の節気「穀雨」の前日までになります。

「清明の候」という時候の挨拶は、この期間中に使います。

意味

ツバメ

「万物発して清浄明潔なれば、此芽は何の草としれるなり」

「こよみ便覧」という江戸時代に出版された暦の解説書にはこのように記されています。

意味は「すべてのものが清らかで生き生きとするころ」です。

清明という言葉は「清浄明潔」の略ともいわれています。

清明風

この時期に南東から吹いてくる穏やかな風を「清明風(せいめいふう)」といいます。

本格的な春がやってきたことを告げる風です。

南からはツバメがやってきます。

桜の花が満開となり、お花見のシーズンを迎える地域が増えてきます。

清明の期間に行われる行事・風習

中国や台湾では「清明節(せいめいせつ)」があります。

とても大切な日とされていて祝日になっています。

日本でいうと「お盆」のようなもので、お墓参りをする習慣があるのです。

家族そろって祖先の墓を参り、草むしりをして墓を掃除する日でもあることから「掃墓節(お墓を清める日)」とも呼ばれています。

また、気候の良い時期を迎えて郊外を散策する日でもあるので「踏青節(とうせいせつ)」と呼ばれることもあります。

イメージとしてはピクニックのようなもののようです。

沖縄の清明祭

沖縄では清明祭(シーミー)という風習があり、中国から伝わったといわれています。

「清明の節」の期間にお墓にお参りして掃除をし食べ物をお供えします。

親類がそろって墓前で祖先と共に食事(餅や豚肉料理、お菓子、果物など)を楽しむそうです。

清明の花言葉を持つデルフィニウム

デルフィニウム

「清明」「高貴」という花言葉を持つデルフィニウム。

青系統の花が多く、清々しい印象がピッタリですね。

デルフィニウムはキンポウゲ科デルフィニウム属の植物の総称です。

デルフィニウムという名前は、ギリシア語でイルカの意味のDelphisという言葉が由来です。

ツボミがイルカのような形をしていることから付けられました。

和名はオオヒエンソウ(大飛燕草)。

花の形が燕(ツバメ)が飛ぶ姿に似ていることにちなみます。

清明まとめ

今回は、清明の意味、期間、行事・風習、さらに清明の花言葉を持つ植物についてまとめてみました。

沖縄以外、清明の期間に行われる行事って、思いつかないな…と思っていましたが。

お花見がありましたね!

桜の花、菜の花、チューリップ、スイセンなど、春の花がいっせいに咲き乱れる時期でした。

ところで、「せいめい」ときいて「陰陽師」を連想していまう人もいるかもしれませんね。

ただし、陰陽師は「安倍晴明」。

読み方は同じですが「清明」と「晴明」が違うんですよ。

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